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【近年まれに見る絶好の観察条件】三大流星群 しぶんぎ座流星群、4日未明に見頃へ

【近年まれに見る絶好の観察条件】三大流星群 しぶんぎ座流星群、4日未明に見頃へ
提供 国立天文台

国立天文台によれば、今年初の流星群「しぶんぎ座流星群」が、2022年1月3日(月)から4日(火)にピークを迎えます。

しぶんぎ座流星群は、8月のペルセウス座流星群、12月のふたご座流星群とともに三大流星群と呼ばれています。ただし、毎年安定して多くの流星が出現するペルセウス座流星群やふたご座流星群と比べると、しぶんぎ座流星群は、活動が活発な期間が短いことや、年によって出現数が変化しやすいことから、流星が多く見える年は限られています。

今年のしぶんぎ座流星群の極大は、1月4日(火)5時から6時頃と予想されており、この時間帯は放射点の高度が高く、観察に適した時間帯にあたっていて、とても良い条件です。また1月3日(月)が新月で、月明かりの影響を全く受けずに観察ができることから、近年まれに見る絶好の観察条件と言えるでしょう。

気になる天気ですが、1月4日(火)の3時から6時頃までの予報によると、九州は広い範囲で晴れて、星空の広がるところが多くなりそうです。

しぶんぎ座流星群の流星が見え始めるのは、放射点が昇ってきた後の1月4日1時頃(3日深夜過ぎ)です。その後、極大に向けて流星群の活動が活発となることと、放射点が高くなり見える流星が増えることとが重なり、流星数は急激に増加していくとみられています。

最も多く見られるのは、空が白み始める直前で、極大時刻である4日(火)の5時台で、この時に実際に見える流星の数は、空の暗い場所で1時間あたり30個~50個以上となる可能性があります。

流星は、放射点を中心に放射状に出現しまが、放射点付近だけでなく、どちらの方向にも現れるので、なるべく空の広い範囲を見渡すようにしましょう。また、明るい場所から屋外に出る際には、暗さに目が慣れるまで、最低でも15分ほどは観察を続けると良いでしょう。レジャーシートを敷いて地面に寝転んだりすると、楽な姿勢で観察できます。

夜間の時間帯は、たいへん気温が低くなります。寒さ対策を万全におこない、路面の凍結等、事故に遭わないように十分注意し、マナーを守って観察しましょう。

なお、朝日新聞社が、国立天文台や東京大木曽観測所とともに、YouTubeの朝日新聞宇宙部チャンネルにて、ハワイ・マウナケア山頂のすばる望遠鏡と、長野県の東京大木曽観測所から流れ星をライブ配信するとのことです。

国立天文台 ホームページ

この情報は2022年1月3日(月)時点での内容です。最新の情報は公式サイトなどから確認をお願いします。

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